タイヤメーカー創業物語「ミシュラン(MICHELIN)」の場合

タイヤメーカー創業物語「ミシュラン(MICHELIN)」の場合

フランスのタイヤメーカー「ミシュラン」は、タイヤ業界で世界第2位の売上を誇る大企業です。
その一方で、有名な旅行ガイドブック「ミシュラン・ガイド」の出版元としても知られています。
今回はそんなミシュランの創業の歴史と、日本での足跡を紐解いてみましょう。

MICHELIN

1889年フランス、ミシュラン兄弟によって創業

モータースポーツ界のトップブランドとして知られる「ミシュラン」。

そのスタートは1832年にまでさかのぼります。王政が敷かれていた当時のフランスで、農業機械やゴム製品を製造する会社として存在していました。

1889年には、現在の社名の元となるアンドレとエドワールのミシュラン兄弟が経営に参画。
自転車用の着脱可能なタイヤを開発し、パリ・ボルドー間の1200kmレースを完走するなどして、ミシュランの名が広まりました。

「ミシュランマン」と「ミシュランガイド」誕生秘話

「ミシュランマン」として知られる、重ねたタイヤを擬人化したキャラクター「ビバンダム」が生まれたのもこの頃です。
あるときアンドレが、タイヤが積まれている様子を見て「これに腕をつけたら、人のようになるのでは?」と着想し、広告デザイナーへ依頼してビバンダムというキャラクターを作ったそうです。

さらに、パリ万博が開催された1900年には、「ミシュランガイド」を発行。
当時の「ミシュランガイド」は、まだ車が珍しかった時代に、車やタイヤの整備情報、駐車場やガソリンスタンドの地図、ホテルやレストランなどの地域情報を網羅した、大変価値の高いガイドブックでした。
これが大変な評判を呼んだ結果、今日のような権威あるメディアへと至ります。

日本とミシュランの関係は東京モノレールのタイヤが始まり

日本におけるミシュラン製タイヤの販売は、1964年にJR浜松町駅から羽田空港を結ぶ「東京モノレール」に採用されたことで始まりました。

1991年にはANAの飛行機に採用され、徐々に国内で知名度が向上。

日本最大級のモータースポーツイベント「スーパーGT」の「GT500」クラスでは、ミシュラン製タイヤ搭載車が4シーズンも制覇してきました。

ミシュランの冬用スタッドレス研究は群馬県で行なわれている!

現在、ミシュランは群馬県太田市でタイヤの研究開発施設「ミシュラン太田サイト」を運営しています。
本国フランス、北米アメリカと並ぶミシュラン社の重要拠点の一つである「ミシュラン太田サイト」には、他の拠点にはない冬タイヤ研究のための冷却施設を備えているそうです。

世界の企業である「ミシュラン」の冬用スタッドレスタイヤの研究は、群馬県の太田サイトが支えているのです。

フランス

「次世代のタイヤ」を作るミシュラン

2人の兄弟が発展させ、世界的大企業となった「ミシュラン」は、モータースポーツで積み上げた最新技術を市販のタイヤに応用し、今日の車社会をリードしています。

2018年6月には、ソフトバンクと協業したIoT技術を活用したタイヤ管理システム「ミシュランTPMSクラウドサービス」を提供開始し、日本のタイヤ史に新しい歴史を刻みます。

権威あるガイドブックを出版するほか、ミシュランマンこと「ビバンダム」のキャラクタービジネスなど、タイヤ以外の分野でも成長してゆく「ミシュラン」。
今後も、「ミシュラン」の動向に注目していきましょう!

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